Понятие гражданского общества и его характеристики

Джон Кин и его трудыДля современной политической мысли гражданское общество представляет собой серьезную проблему. Спонтанно возникающие общественные организации и объединения, составляющие гражданское общество, не только существуют без какого-либо единого организационного центра, но и без какого-либо участия государства превращаются в мощную самоорганизующуюся и саморегулирующуюся сферу общественной жизни, позволяющую человеку законным путем удовлетворять свои потребности и развивать свою индивидуальность. В то же время развитое гражданское общество не может существовать без сильного демократического государства, создающего и поддерживающего юридические, экономические, духовно-идеологические и другие основы его функционирования.

Таким образом, гражданское общество представляет собой саморегулирующуюся систему внегосударственных отношений, спонтанно возникающих в результате взаимодействия свободных, равноправных и юридически независимых друг от друга и от государства граждан, их добровольных объединений. Так, современный английский исследователь Джон Кин следующим образом определяет этот феномен: «В наиболее абстрактном смысле гражданское общество можно трактовать как совокупность институтов, члены которых главным образом участвуют в сложной системе негосударственной деятельности - в сфере экономического производства и культуры, семейной жизни и добровольных ассоциаций - и которые таким образом сохраняют и преобразуют свою идентичность, осуществляя все виды давления или контроля в отношении институтов государственной власти».


Гражданское общество представляет собой естественно возникшую и динамично развивающуюся систему самостоятельных и независимых от государства общественных институтов и отношений, которые призваны обеспечивать условия для реализации частных интересов. В качестве экономической основы гражданского общества выступает рыночная экономика, в качестве политической - политические права и свободы, социальной - средний класс.

В качестве основных структурных элементов гражданского общества в науке выделяют следующие компоненты:

• различные негосударственные предприятия, создаваемые по инициативе граждан (кооперативы, акционерные общества, арендные предприятия, частные фирмы, банки, товарищества и т.д.), которые способствуют развитию негосударственных социально-экономических отношений (собственность, труд, предпринимательство);



• добровольно сформировавшиеся самоуправляющиеся общности людей, которые создаются для борьбы за власть или для расширения позиций тех или иных социальных групп в системе власти, выступая в качестве своеобразных посредников между государством и гражданами (семья, частные школы и вузы, церковь, профессиональные и другие общественные объединения, союзы, клубы, ассоциации, политические партии и др.);


• институты прямой демократии и система самоуправления, которые на основе правовых норм и принципов их функционирования становятся центром отношений всех граждан как с институтами гражданского общества, так и с органами государственного управления;

• производственная и частная жизнь людей, их обычаи, нравы, национальные и религиозные воззрения, морально-этические нормы и ценности и т.д.;

• негосударственные средства массовой коммуникации, которые служат своеобразным связующим звеном всех структурных элементов гражданского общества, а также проводником общественного мнения в систему государственного регулирования.

Следует подчеркнуть, что государство и гражданское общество представляют собой взаимосвязанные и взаимозависимые системы. Так, в странах с развитым гражданским обществом люди практически не ощущают непосредственного влияния своего государства на их повседневную жизнь. В то же время в странах со слабо развитым гражданским обществом люди не только постоянно ощущают влияние государства, но и вынуждены постоянно к нему обращаться, т.к. государственному регулированию подлежит весь комплекс разнообразных общественных отношений - от частной жизни до духовно-нравственных отношений в масштабах всего общества.