Государство как основной социально-политический институт

Томас ГоббсГосударство выступает в качестве основного средства осуществления политической власти в обществе, поэтому именно оно является центральным институтом политической системы. Само понятие «государство» употребляется в двух основных значениях: в узком значении термин обозначает институт господства одних социальных групп над другими, противостоящий всему обществу; в широком - государственно оформленную социальную общность, гражданский союз. 

Таким образом, государство выступает как система органов общества, которая обеспечивает организованную внутреннюю правовую жизнь народа как единого целого, защищает права своих граждан, осуществляет нормальное функционирование институтов власти (законодательной, исполнительной и судебной), контролирует свою территорию, защищает население страны перед внешней угрозой, гарантирует выполнение обязательств перед другими государствами, сохраняет природную среду и культурные ценности, способствуя выживанию общества и его прогрессу.

Историческое значение государства для становления и развития цивилизации определил английский философ Томас Гоббс, автор знаменитого политико-философского трактата «Левиафан, или Материя, форма и власть государства церковного и гражданского». Он писал: «Вне государства владычество страстей, война, страх, бедность, мерзость, одиночество, дикость, невежество, зверство, в государстве - владычество разума, мир, безопасность, блаженство, благолепие, общество, изысканность, знания, благосклонность».

Выделяют следующие основные признаки государства:

• отделение публичной власти от общества, ее несовпадение с организацией всего населения, появление слоя профессиональных управленцев;

• территория, очерчивающая границы государства;

• прерогатива на издание общеобязательных нормативно-правовых актов (законов, указов и т.п.);

• суверенитет, т.е. политическая независимость и самостоятельность государства во внутренней и внешней политической деятельности;

• право на взимание налогов и сборов с населения;

• монополия на легальное применение силы, физического принуждения в отношении населения.

В обществе государство выполняет определенные функции, которые характеризуют основные направления его деятельности, выражающие сущность и социальное назначение государственного управления обществом, а именно:

• внутренние (защита существующего способа производства, регулирование хозяйственной деятельности и социальных отношений; охрана общественного порядка и культурно-воспитательная деятельность);

• внешние (защита интересов государства на международной арене; обеспечение обороны страны, либо военной и политической экспансии в отношении других государств; развитие нормальных отношений с другими странами, взаимовыгодного сотрудничества; участие в решении глобальных проблем; развитие различных форм интеграции и участие в международном разделении труда).