Поэма о Гильгамеше

Эта поэма — один из древнейших литературных произведений. Со временем некоторые ее сюжеты вошли в Библию.
В городе Урук на березе Евфрата жил могущественный герой Гильгамеш. Он не знал, куда девать свою силу, и народ страдал от его затей.

Боги создали равного ему за силой героя Енкиду. Юноши побратались и вместе осуществили много подвигов. И когда они убили страшного небесного быка и чудовище Хумбабу, которое жило в кедровом лесу, то боги рассердились, наслали болезнь на Енкида, и он умер. Горько оплакивал Гильгамеш своего побратима, а потом пошел искать цветок бессмертия.


Много препятствий преодолел Гильгамеш, аж пока достал ее из дна морского. Но когда герой заснул на березе, изнуренный своим подвигом, змея украла волшебный цветок и съела ее. С того времени змеи каждый год снимают старую кожу, а человек не может возвратить себе молодость. В поэме отображено убеждения, что счастье и бессмертие — это судьба богов, а не человека. Человека же на земле ждут трудная работа и испытания.