Климатические условия степной зоны

Общие климатические условия степной зоны неблагоприятны для произрастания на открытых водоразделах лесной растительности. Среднее годовое количество осадков меньше среднего годового испарения со свободной водной поверхности (Г. Высоцкий), высокая инсоляция и наличие в летнее время периодически дующих сухих северо-восточных и восточных ветров суховеев придают климату степей засушливые черты. К югу зоны эти черты усиливаются.
Соответственно этому леса в степной зоне локализированы главным образом в ее северной части, где они прячутся в балках и оврагах в виде так называемых байрачных лесов.


Плитового известняка или чаще в виде мягко-контурных известковистых мергелей. Сплошь развит мощный балтский ярус (до 100 м) плиоценовых флювиогляциальных песков, подстилаемых зеленоватыми глинами; многочисленные выходы этого яруса, наблюдаемые, но балочно-речным долинам, часто сопровождаются характерными оползнями, связанными с почвенными водами.