Павел Полуботок (1722-1724)

Павел Полуботок (1722-1724). После смерти Скоропадского старшина обращается к царю с просьбой разрешить ей избрать нового гетмана. А тем временем наказным гетманом они выбирают черниговского полковника Павла Полуботка - человека уважаемого и твердую. Полуботок немедленно принимает энергичные меры, чтобы воспрепятствовать Малороссийской коллегии, повторяя просьбу о выборах нового гетмана. Раздраженный его настойчивостью царь отвечает, что все гетманы оказались предателями и выборов не проводить, пока не найдут достойного доверия кандидата. Но отважный Полуботок не отступал. Раз когда Петр 1 вел войну в Иране, наказной гетман добился того, что имперский Сенат отдал коллегии распоряжение, чтобы и знакомила гетмана со своими планами и согласовывала свои действия с украинской администрацией. Поскольку коллегии был создан якобы для рассмотрения жалоб украинских на администрацию и особенно на коррумпированную систему судопроизводства, Полуботок решает сам решать эти дела, а не оставлять их на усмотрение русских. Он реорганизует суды на принципах коллегиальности, запрещает взятки и назначает инспекторов для надзора за выполнением его приказов. Чтобы уменьшить количество жалоб от крестьян, он давит на старшину, чтобы она смягчила эксплуатация своих подданных.

 

Эти изменения очень огорчили царя. Летом 1723 г. он вызывает в столицу гетмана и его сообщников, требуя объяснить, почему они мешают работе коллегии. Увидев возможность подорвать положение Полуботка, президент коллегии Вельяминов убедил нескольких украинских написать на того донос, а также просить ввести в Гетманщине российские порядки. Наказной гетман посылает на Украину эмиссара, чтобы организовать кампанию петиций, подтвердившая бы поддержку украинского самоуправления большей частью населения. Еще больше ярости его непокорностью, Петр 1 заключает Полуботка и всех, кто подписал петицию. Только смерть царя в 1725 г. спасает их от ссылки в Сибирь. Большая часть старшины вернулась домой, кроме Полуботка: за несколько месяцев до смерти Петра 1 он умирает в СанктПетербурзи в камере Петропавловской крепости.