Упадок украинской автономии

После провала Мазепы планов украинского были вынуждены перейти к обороне. И поглощения Гетманщины Российской империей было долгим и затяжным. Не все российские правители XVIII в. были такими сторонниками централизма , как Петр 1. Нуждаясь в поддержке в многочисленных войнах с турками, царское правительство тщательно избегал антагонизмов с «малороссами». Однако россияне последовательно пытались ограничить украинского самоуправления. Для этого они применяли все обычные способы имперских политиков. Любимым из них был принцип «разделяй и властвуй», которым поощрялись распри между гетманом и старшиной. Другим способом было усмирение старшины во страхом подстрекательство против нее крестьянства. Каждый просчет украинской администрации, каждая жалоба простого люда на старшину использовались центральным правительством как повод для внедрения административных «улучшений». Эти нововведения неизменно сопровождались благочестивыми декларациями о том, что в их основе лежит монаршее заботы об общественном благополучии.

 

Русский централизаторская политика на Украине предусматривала три основных цели: 1) полностью подчинить себе украинского верхушку и простой люд, 2) подчинить украинских управления, экономику, культуру, 3) максимально пользоваться человеческими и хозяйственными ресурсами Украины. Следует заметить, что Украина не составляла в этом отношении исключения, поскольку царское правительство проводило аналогичную политику как в других соседних с империей землях, так и в самом ее центре.