Гетманщина

Когда прошел хаос времен Руины, центром политической, экономической и культурной жизни стала Гетманщина Левобережья. Теперь фокус определяющих событий истории Украины окончательно переместился с ее крайней мере на крайний восток. Гетманщина была автономным, но не самостоятельным политическим образованием. Однако она давала украинская больше самоуправления, чем они когда-либо до того имели, начиная со времен Галицко-Волынского княжества. Как часть Российской империи, она существовала в рамках государства, для многих украинских была относительно новым политическим средой. Теперь украинские имели дело не с разодранной на фракции и занепадаючою польско-шляхетской Речью Посполитой. После провала польской и турецкой альтернатив в период Руины украинского были вынуждены соревноваться с суровыми правителями крепнущей России.

 

Стремясь монополизировать власть, цари самой своей сути выступали против идеи украинского или любого другого самоуправления. К тому по всей Европе XVIII в. распространялись принципы и практика абсолютизма. Такие непреклонны представители абсолютизма, как Петр 1 и Екатерина II - два величайших правители России, - считали централизованный правительство наиболее эффективным и передовым. Однако эти взгляды противоречили той форме самоуправления, существовавшей в Гетманщине и была основанной на исключительно украинской основе. Поэтому основным вопросом политической жизни Украины XVIII ст. становится длительная и упорная борьба имперского централизма России с украинским стремлениям к автономии.