Левобережье под властью России

Из-за близости к России Левобережья оставалось в орбите влияния Москвы. В полных хаоса 1660-х и 1670-х годах эти земли подверглись меньше нападений турок, татар, поляков и русских, ставших проклятием цветущего когда-то Правобережья. И все же Левобережья пережил свою долю разрушительных конфликтов, причиной которых были не чужеземные захватчики, а главным образом столкновения между старшинской верхушкой и народом.

 

Эта внутренняя борьба разгорелась вскоре после первого гетманом Юрия Хмельницкого. Выходец из богатого мещанского рода и откровенный сторонник старшинского элитаризма, Яков Сомко объединился со своим бывшим соперником - нежинским полковником Василием Золотаренко, чтобы способствовать избранию последнего гетманом и таким образом обеспечить старшине господствующее положение. Против фракции Сомка - Золотаренко выступил Иван Брюховецкий, происходивший из низших слоев и благодаря своим демагогическим способностям стал атаманом запорожцев. Как всегда, Москва взялась натравливать одну фракцию на другую. На этот раз, подозревая в пропольських симпатиях старшину, она предпочла Брюховецкому. В июне 1663 г. представители московского царя с удовольствием наблюдали за ходом знаменитой «Черной рады» - шумных избирательных собраний, во время которых казацкая чернь, поддержана крестьянами и бедным мещанством, в вооруженной схватке нанесла поражение сторонникам Сомко и избрал гетманом Брюховецкого. Впоследствии новый гетман приказал казнить и Сомка, и Золотаренко.