Полонизация украинской знати

Привлекающий пример привилегированного польского шляхтича производил огромный ассимиляторской влияние на украинскую знать, а его очевидна культурная превосходство усиливала влечение ко всему польскому. Убедившись в своей победе над протестантами, иезуиты сосредоточились на схизматиков, как они называли православных. Вскоре после 1569 г., они двинулись на Украину, основывая свои коллегии в Ярославе, Львове, Каменце, Бари, Луцке, Виннице и Киеве, их лучшие полемисты, и среди них блестящий Петр Скарга, бичевали в проповедях и на открытых диспутах догматические лживости и культурную отсталость, приписываемые православию. В своем знаменитом трактате «О единстве Церкви Божьей» Жалоба доказывал, что православие находится в столь безнадежном положении, что единственным выходом для его сторонников есть сочетание с Римом. «Греки обманули тебя, русский народ, - писал Жалоба, - потому, дав тебе святую веру, они не дали греческого языка, заставив тебя использовать славянскую, чтобы ты никогда не смог дойти до правильного понимания и знания ... ведь с помощью славянского языка никогда нельзя познать истину».

 

Украинская знать, как и любая знать, за самим своим существом была чувствительной к собственному социальному статусу, и связь с религией и культурой, считавшиеся неполноценными, глубоко поражала ее самолюбие. Вследствие этого украинские аристократы стали массово отрекаться от веры отцов и принимать католицизм, а с ним польский язык и культуру. В 1610 г. в полном скорби трактате «Тренос, или Плач по Святой Восточной Церковью» ведущий представитель православия Мелетий Смотрицкий оплакивал потерю Русью ее знатнейших родов: «Где теперь бесценные бриллианты православной короны, прославленные роды таких русских князей, как Слуцкий, Заславские , Збаражские, Вишневецкие, Сангушки, Черторийски, Пронский, Ружинские, Соломирецьки, Головчинский, Коропинськи, Масальский, Горски, Соколинский, Лукомский, Пузини и другие, которым нет числа? Где теперь те, что окружали их ... благородные, славные, отважные, сильные и давние дома русского народа на весь мир славились престижем, могуществом и отвагой? »За этим риторическим вопросом стоял общеизвестный факт перехода всех этих славных магнатских родов к лагерю католиков-поляков.

 

Свидетельства, помогает понять сам механизм ассимиляции, оставил львовский архиепископ Ян Порохницкая, что сам был представителем ополяченого украинских рода: «Когда случалось, что была панна-одиночка из имением или вдова богатая, то короли своих поляков-шляхтичей посылали к Руси, помогали им своими влияниями, и так [они], женячися часто, наполнили Русь и ввели веру правоверную католическую римскую; остальные сделала бдительность пастырей, так что и самые господа из Руси перешли к единству с римским костелом, покинув греческий схизму ».

Из остальных украинских православных магнатов только считанные рода оставались преданными старой вере. К таким, в частности, относились те, которые получили титул до 1569 г., когда украинские еще составляли мощную политическую и культурную силу Великого княжества Литовского. Древние традиции продолжали бытовать в отдельных ячейках бедной шляхты в изолированных и отдаленных от центров польской культуры землях. Однако политическое, социальное и экономически они были слишком слабыми, чтобы остановить процесс полонизации.

Трудно преувеличить те серьезные последствия, которые имела для украинских потеря собственной элиты. В обществах, которые положили начало современной Европы, с их иерархической строением, народ без знати все равно, что тело без головы. Это значило, что укр аинци потеряли класс, который обычно осуществлял политическое руководство, ставил определенные политические цели, способствовал культуре и образованию, поддерживал церковь и питал чувство этнополитической самобытности общества. С распространением полонизации среди украинской знати православия, а также украинский язык и обычаи связывались прежде всего с низшими слоями. Они как стали в глазах поляков предметом презрения. Поэтому честолюбивые и одаренные молодые украинские были постоянно вынуждены выбирать между преданностью своему народу и традициям и ассимиляции в господствующее общество и его культуру. Чаще предпочтение отдавалось последнему. Вследствие этого другой важной проблемой украинской истории стала проблема верхушки украинского общества или, лучше сказать, - ее отсутствие.