Эпигенетика вместо инсулина

ЭпигенетикаБета-клетки поджелудочной железы вырабатывают инсулин. Если они погибают, то у человека начинается диабет и он обречен на постоянные уколы инсулина. А нельзя ли эти клетки как-то восстановить? Такой способ хотят найти медики из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе во главе с доктором Анилом Бусханом. И речь идет не о превращениях в стволовые клетки и обратно.



В основе идеи доктора Бусхана лежит следующее наблюдение. Синтезирующие инсулин бета-клетки поджелудочной железы отличаются от производящих глюкагон альфа-клеток главным образом работой одного гена, ARX. В бета-клетках он, благодаря прикреплению метильной группы к цитозинам в определенном участке ДНК — так называемому метилированию, — отключен, а в альфа- клетках работает. Если же в бета- клетке отключить фермент, отвечающий за метилирование ДНК, то она превращается в альфа-клетку. Такие превращения характерны для эмбриональной ткани. А что, если существует аналогичный эпигенетический механизм обратного превращения альфа-клеток в бета-клетки, причем у взрослого организма? Для его поиска калифорнийские исследователи и предполагают объединить свои усилия.