История заселения Поволжья

Природа ПоволжьяПоволжье вошло в состав Московского государства в середине XVI века. Несколько веков проводилась четкая политика заселения и освоения этих территорий. От Казани до Астрахани – «южных» ворот России, примерно на равном расстоянии друг от друга были построены города-крепости: Самара (1586 г.), Царицын (1589 г.), Саратов (1590 г.). Они охраняли и контролировали южный торговый путь. Позже на правобережье были построены оборонительные линии. Вблизи них формировались обширные помещичьи владения, а численность населения постоянно увеличивалась за счет беглых крестьян из центральных районов России и Украины.


Левобережье (Заволжье) не имело постоянного населения до середины XVIII века. Отпугивала сухая степь, отсутствие дорог и оборонительных укреплений. Заселение этих районов происходило в несколько этапов и с разных направлений. Вначале сюда разрешили переселиться калмыкам (позже казахам), затем началась раздача земель дворянам, состоявшим на военной службе. В XVIII-XIX вв. появились немецкие, польские и эстонские колонии. С началом пароходства по Волге и строительством железных дорог сюда потянулись крестьяне из центрально-черноземных областей России. Существовала поговорка «нечем платить долгу – беги за Волгу». Уже к концу XIX в. Заволжье становится окном из основных районов, поставляющих зерно и муку.