Национальный состав Кавказа

Горы КавказаСеверный Кавказ – самый многонациональный среди российских районов. Здесь проживают более 40 народов, обладающих самостоятельными языками. Особой пестротой отличается население горных районов. 


Население относится к трем языковым семьям – индевропейской, кавказской и алтайской.
До русской колонизации Кавказа наиболее многочисленными народами были адыги – предки современных адыгейцев, кабардинцев и черкесов. Они занимали предгорные степные пространства. В горах жили многочисленные горские народы: карачаевцы, балкарцы, чеченцы, ингуши.
Русская колонизация Кавказа началась в конце XV века. Присоединение Кавказа к России было длительным и кровопролитным.


Внешний облик многих коренных жителей Кавказа относительно однороден. Это обычно светлокожие, темноглазые и темноволосые люди, с резкими чертами лица, крупным носом, узкими губами. Горцы обычно более высокого роста, по сравнению с жителями равнин.
В большинстве республик русские составляют или большую часть населения, или одну из его основных групп.
Наиболее низка доля русского населения в Дагестане – самой многонациональной республике Северного Кавказа – 10%.