Рельеф Кавказа

Природа КавказаСеверный Кавказ характеризуется значительным разнообразием рельефа, которое обусловлено разнообразием строения земной коры. В основании территории расположены платформенные участки и область альпийской складчатости. Участки платформ выражены в рельефе равнинами Предкавказья, а складчатой области соотвествуют горные хребты.


Преобладающие высоты горной системы превышают 3 тысячи метров. Здесь же находится высшая точка России – гора Эльбрус. Большие высоты обусловлены не только геологической молодостью территории, но и значительными поднятиями в неоген-четвертичное время вследствие взаимодействия литосферных плит.


Горообразовательные процессы на территории Северного Кавказа еще не завершены. Об этом свидетельствуют землетрясения и вулканизм. Высшие точки Кавказа – Эльбрус (5642 м) и Казбек (5033 м) являются недавно потухшими вулканами.
Специфическим проявлением вулканизма являются лакколиты. Лакколит – это отдельно стоящая гора, имеющая пологие склоны и округлую вершину. Такие куполообразные поднятия могут иметь диаметр от нескольких сотен метров до 5-6 км. Наиболее известны лакколиты района кавказских Минеральных Вод – горы Железная, Машук, Бештау.