Термическая ионизация

Термическая ионизацияПовы­шение температуры газа делает его проводником электрического то­ка, потому что часть нейтральных атомов или молекул газа превраща­ется в ионы. Для отрыва электро­на от атома необходимо совершить работу против сил кулоновского при­тяжения между положительно заря­женным ядром и отрицательно за­ряженным электроном. Процесс от­рыва электрона от атома назы­вается ионизацией атома. Минималь­ная энергия, которую необходимо затратить для отрыва электрона от атома, называется энергией иониза­ции.

Электрон может быть оторван от атома при соударениях с другими атомами, если кинетическая энергия превысит энергию ионизации. Кине­тическая энергия теплового движе­ния атомов или молекул прямо про­порциональна абсолютной темпера­туре, поэтому с повышением темпе­ратуры газа увеличивается число соударений атомов или молекул, сопровождающихся ионизацией.

Процесс возникновения свобод­ных электронов и положительных ионов в результате столкновений ато­мов и молекул газа при высокой тем­пературе называется термической ионизацией.

Частично или полностью ионизи­рованный газ, в котором плотности положительных и отрицательных зарядов практически одинаковы, на­зывается плазмой.

Доля ионизованных атомов в газе очень быстро увеличивается с возрастанием температуры. Напри­мер, если при температуре Т = 10000 К ионизовано менее 10% общего числа атомов водорода, то при температуре выше 20000 К во­дород практически полностью ионизован. При низких температурах лю­бой газ является изолятором; при высоких температурах он превраща­ется в плазму и становится провод­ником электрического тока.