Филогенез черепа

Череп низших хордовых и их предковых форм образовался в связи с возникновением ротового отверстия как начального отдела пищеварительной системы, развитием жаберного дыхательного аппарата и зачаточным формированием головного мозга.

В процессе дальнейшего прогрессивного развития хордовых череп становится вместилищем для сложнее организованного головного мозга и органов чувств, которые отделяются.

Формирование черепа и его отделов у млекопитающих характеризуются следующими основными чертами: прогрессирующим окостенения хрящевых элементов; укреплением связей мозгового и висцерального (лицевого) черепа; смещением вниз висцерального черепа относительно мозгового, что обусловлено значительным развитием головного мозга и наиболее характерно для приматов; уменьшением количества костей вследствие их редукции или слияния; образованием скуловой дуги; замыканием наружной стенки глазницы у приматов и других млекопитающих; возникновением слуховых косточек с проксимальных концов первой (молоточек, наковальня) и второй (стремя) жаберных дуг; дифференциацией и уменьшением количества зубов и, наконец, полным сращиванием резцовой кости с верхней челюстью (только у приматов).