Метеоры и метеориты

Метеоры и метеориты

Метеоры и метеориты. Представьте себе: звездная ночь... И вдруг на фоне звездного неба стремительно появляется и угасает светящаяся полоска "падающей зори"... Понятно, что настоящих зрение этот феномен никак не касается. Эти быстротекущие оптические явления, названные метеорами, возникают в атмосфере Земли и имеют другую природу.

Известно, что в межпланетном пространстве есть огромное количество твердых тел с размерами от совсем мелких пылинок к глыбам в десятки и сотни метров, которые принято называть метеорными телами или метероидами.

Когда мелкое метеорное тело с космической скоростью попадает в атмосферу Земли, оно тормозится, разогревается, начинает испаряться, вокруг него образуется тучка накаленных газов, которая ярко светится. Светящуюся полоску вдоль траектории движения метеорного тела мы и наблюдаем как метеор.

Было установлено, что метеорные тела, которые вызывают явления метеоров, по большей части имеют кометное происхождение. Это - пылевые частицы из председателя и хвоста кометы, которые рассеиваются в межпланетном пространстве, пополняя его межпланетной пылью. Так, возвращаясь к Солнцу многократно, кометы постепенно теряют свое вещество и могут даже разложиться на отдельные частицы. В таком случае на месте кометного ядра образуется метеорный рой. Со временем метеорный рой растягивается вдоль кометной орбиты и постепенно рассеивается далеко за ее пределы.

Если Земля, двигаясь по орбите, встречается с метеорным роем, то в нашем небе наблюдается явление, которое имеет название метеорного потока, : кажется, что все метеоры падают из одной точки небесной сферы. Эта точка называется радиантом метеорного потока. Название потока обычно связывают с названием созвездия, в котором содержится его радиант. Например, метеорный поток, который наблюдается ежегодно на ночном небе 12-14 августа, называется Персеидами, потому что его радиант содержится в созвездии Персея. Этот поток порожден периодической кометой Свифта-Туттля.

В редких случаях, когда метеорное тело достаточно большое, оно создает во время пролета в атмосфере значительно более грандиозное явление, чем метеор, - болид. Болид наблюдается как очень яркая светящаяся пуля, полет которой иногда сопровождается звуковыми явлениями. Яркие болиды видно даже днем. Если такое метеорное тело не успевает полностью разрушиться в атмосфере, на Землю выпадает метеорит.

В отличие от мелких метеорных тел, которые порождаются кометами и преимущественно создают явления метеоров, метероиды, которые становятся метеоритами, имеют другое происхождение: по большей части они образуются во время столкновения астероидов и по существу являются обломками этих космических тел.

На Землю ежегодно выпадают десятки тысяч тонн метеоритного вещества. Это - преимущественно тела небольших размеров. Наибольший из найденных метеоритов ? железный метеорит Гоба  имеет массу около 60 тонн и лежит на месте падения в Западной Африке. Малые тела солнечной системы, метеориты практически не наносят никакого вреда. Лишь раз на несколько лет метеориты падают в населенные места. Еще реже они вызывают какие-либо повреждения. Находка метеорита для ученых - редкая удача, ведь в их руки попадает такое недосягаемое космическое вещество.

Если метеорное тело с массой в десятки или сотни тысяч тонн не успело в атмосфере погасить свою космическую скорость, в результате его столкновения из поверхность Земли происходит взрыв с образованием ударного кратера. Кратер (от грец. - чаша) - это своеобразная космическая рана на теле нашей планеты. Примером ударного кратера является знаменитый аризонський кратер с поперечником в 1200 м и в 180 м глубиной в пустыне штата Аризона в США. Он образовался около 50 тыс. лет тома.

На Земле обнаружено до 150 крупных метеоритных кратеров. Диаметры некоторых из них представляют десятки километров. Это значит, что время от времени на нашу планету могут падать значительные за массой и размером космические тела. Возраст обнаруженных больших кратеров - миллионы, десятки и сотни миллионов лет. Они образовались в результате падения на Землю крупных обломков астероидов размерами в сотне, а возможно, и тысячи метров. Вероятность таких столкновений - приблизительно один раз в несколько десятков миллионов лет.

А что же в будущем? Ведь падения одного такого метеорита эквивалентно взрыву многих мощнейших водородных бомб? В этом и заключается суть астероидной опасности, которая может угрожать Земле. Последствия подобного события могут быть ужаснее. Например, за одной из гипотез причиной вымирания динозавров было падение на поверхность Земли одного или нескольких гигантских метеоритов или, возможно, комет, что в свою очередь повлекло резкое изменение климата, а следовательно, и изменение пищевой цепи этих громадных животных.

В наше время служба астрономического дозора работает по всей планете. Она заботится регистрацией космических тел, которые приближаются к Земле на опасное расстояние, и рассчитывает их орбиты. К счастью, пока что ни одного космического тела, которое бы угрожало Земле, не обнаружено. Однако, если выяснится, что столкновения не избежать, можно надеяться, человечество найдет возможность предотвратить катастрофу.