Космическая перекись

Космические просторыАстрономов, занятых химией космоса, давно интересовал вопрос: отчего в облаках межзвездного газа так мало свободного кислорода? Тщательные поиски молекул этого газа лишь в 2007 году увенчались успехом с применением орбитального телескопа «Один». Не исключено, что причиной служит высокая реакционная способность кислорода: несмотря на то что вещество в космических облаках чрезвычайно холодное и разреженное, огромные времена, разделяющие взрывы звезд, дают возможность идти многим химическим реакциям.

Очередное (и очень важное для понимания проблемы происхождения жизни) соединение кислорода и нашли космические химики из Швеции и Германии, работавшие на миллиметровом радиотелескопе в пустыне Атакама. Они исследовали облако газа в районе звезды Ро Змееносца и заметили там линии перекиси водорода. Ее там немного — одна молекула на 10 миллиардов молекул водорода. Считается, что это соединение — продукт химической реакции между молекулами водорода и кислорода, осевшими на поверхности пылинки. Если потом на ней же осядет еще одна молекула водорода, то выйдет две молекулы воды. Таким образом, находка перекиси дает возможность рассуждать о космическом происхождении важнейшего вещества жизни земного типа. «Мы не вполне отчетливо представляем себе, как важные для жизни вещества формируются в космосе. Видимо, роль частиц межзвездной пыли надо учитывать более тщательно», — отмечает участник работы Беренгар Парис из Института радиоастрономии Общества Макса Планка.