Блистательная Хаумея

ХаумеяКристаллического льда на поверхности космических тел быть не должно: излучение Солнца неизбежно разрушает кристаллическую решетку и для ее восстановления — рекристаллизации — требуется постоянный нагрев поверхности небесного тела выше некоторой температуры. Если же тело это находится далеко, аж за орбитой Нептуна, то тепла от Солнца на такую процедуру явно не хватит и лед останется аморфным. А вот у малой планеты, которую открыли в 2003 году, а в 2005-м назвали Хаумеей в честь гавайской богини плодородия и рождения, а также у одного из двух ее спутников — Хийяки (так гавайцы зовут дочку Хаумеи), кристаллический лед на поверхности есть. Это установили астрономы из Южной европейской обсерватории во главе с Кристофом Дюма. Именно благодаря льду планета и ее спутник очень ярко светятся.

У ученых появилось две версии относительно источника тепла. Первая — приливные силы, действующие на планету от ее спутников (у Хаумеи, кроме Хийяки, есть и вторая дочь — Намака). Вторая гипотеза интереснее — это радиоактивные элементы, калий-40, уран-238 и торий -232, которые изнутри подогреваютХаумею и Хийяки. Поскольку ни на одном малом теле кристаллического льда пока не нашли, эта планета может содержать аномально высокую концентрацию таких элементов. А это уже позволяет фантазировать о будущем использовании космического месторождения, многократно описанном фантастами. Так Хаумея становится интересным кандидатом для будущих исследований транснептуновых объектов. Жаль, лететь до нее далеко.|