В мировой фауне насчитывается около 8000 видов пресмыкающихся, из них на территории Украины - 21 (всего в Крыму - 14 видов, меньше на Полесье - 6).

 

Пресмыкающиеся - первый класс настоящих наземных позвоночных. Они широко заселили разнообразные биотопы суши, незначительная часть видов вторично перешла к жизни в воде.

 

Это одна из древнейших групп наземных позвоночных. Остатки древних пресмыкающихся известны с верхнего карбона. Видособилися они от примитивных стегоцефалов в среднем карбоне. Основной предковой группы, давшей начало как ископаемым, так и современным рептилиям, были котилозавры. Господствующего положения получили пресмыкающиеся в мезозойскую эру. Они заселили сушу, водоемы, освоили воздушную среду. Многие виды динозавров достигли гигантских размеров (диплодок имел длину до 27 м, брахиозавр - до 23 м при высоте до 12 м, Суперзавр - до 40 м). Динозавры были распространены в Европе, Азии, Африке и Северной Америке. На территории Украины останки динозавров найдены в Крыму (рис. 205).

 

К концу мелового периода динозавры вымерли, причем очень быстро. Существует много гипотез, авторы которых пытаются объяснить причины исчезновения этих рептилий (вспышка сверхновой звезды, падение астероида, столкновение Земли с метеоритом, отравления покрытосеменных растений и др.).. Очевидно, гибель динозавров была обусловлена целым комплексом причин и, прежде всего, горообразовательных процессов в конце мелового периода, которые сопровождались перестройкой ландшафтов, перераспределением моря и суши, изменениями климата, стал более засушливым и континентальным. Кроме того, в их вымирании значительную роль сыграла конкуренция с мелкими, но активными теплокровными животными - птицами и зверями, которые в тот период уже населяли Землю.

 

В кайнозойскую эру господствующее положение заняли птицы и звери, а из рептилий сохранились лишь относительно мелкие и подвижные чешуйчатые (ящерицы, змеи), хорошо защищены черепахи и небольшая группа водных пресмыкающихся - крокодилы.

 

В развитии герпетологии чрезвычайное значение имели труды английского ученого Дж. Буланже. Большой вклад в эту науку сделали исследователи А.Н. Никольский, В.И. Таращук, К.А. Та-таринов, П.В. Терентьев, М.М. Щербак и др..


Загрузка...
Яндекс.Метрика Google+